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¿Qué es la memoria RAM?

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Foto cortesía PriceGrabber Foto cortesía PriceGrabber

La RAM es uno de los elementos más importantes de un PC. Su escasez puede hacer que incluso el procesador más rápido parezca una tortuga. Este termino es el acrónimo de Random Access Memory, en español memoria de acceso aleatorio. Entre sus funciones la más importante es servir de almacén para los programas y datos con los que trabajas.

¿Cómo funciona el sistema de memoria de un PC?

La memoria de un PC esta compuesta por varios dispositivos que actúan de manera jerarquizada, por esta razón a veces nos referimos a ella como "sistema de memoria". Lo forman, el disco duro, la memoria RAM, la cache interna del micro y los registros. Sus funciones son las siguientes:

Disco duro. El disco duro almacena los datos y programas cuando apagas el equipo. Se diferencia de las demás memorias en que puede mantener los datos incluso sin estar conectado a la corriente eléctrica.

Memoria RAM. La memoria RAM, al ser mucho más rápida, aloja las utilidades y datos que ejecutas en un determinado momento. Por ejemplo el Word con el que trabajas o esa página por la que estas navegando.

Procesador. En su interior encuentras varios niveles de cache pensados para no tener que llegar a la memoria RAM cuando el micro necesita un dato y los registros.

Como regla general cuanto más cerca del micro esta una memoria esta es más rápida pero por desgracia más cara y más pequeña.

Esta memoria tiene una incidencia clara en la velocidad del equipo. Esto es debido a que los sistemas operativos, cuando se quedan sin memoria RAM utilizan el disco duro para conseguir ejecutar más aplicaciones al mismo tiempo, es lo que conocemos como memoria virtual. Es decir, descargan de la RAM aquellas partes de las aplicaciones que no estas ejecutando. Cuando esto ocurre todo el sistema se ralentiza por que el disco duro es miles de veces más lento que la RAM. Si tu equipo a veces funciona a tirones es muy probable que sea debido a una escasez de tamaño de este dispositivo.

¿Cómo se mide?

En GB o gigabytes. Un Gigabyte contiene 1024 Megabytes y estos a su vez son 1024 Kilobytes. Simplificando, en 1 GB podrás almacenar 1 película, 200 archivos de música MP3, o aproximadamente 200 fotos.

¿Cuanta necesitas?

Cuanto más mejor. Esta hará que un equipo funcione de forma más suave y sin interrupciones. Como número básico para que tu equipo no sufra bloqueos lo mejor es contar con al menos 4 GB de RAM y un sistema operativo de 64 bits.

Para un PC o laptop en el que sólo vayas a navegar y usar programas de oficina 2 GB deben de ser más que suficientes.

Para juegos o aplicaciones más profesionales, adquiere al menos 8 GB, sin límite más allá de tu presupuesto y de lo que sea capaz de soportar tu placa base.

¿Qué tipos existen?

En el mercado actual tenemos las DDR2 y DDR3, mientras esperamos la aparición de las nuevas DDR4. Puedes leer sobre las diferencias entre DDR2 y DDR3 en el enlace. En todo caso la característica más importante de una memoria es su capacidad, quedando la velocidad o el tipo, modelo e incluso el fabricante en un segundo plano.

Puedes consultar precios memorias RAM en el enlace.

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