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i7 o i5 Sandy Bridge. ¿Cuál comprar?

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Intel i7 o i5
Foto cortesía PriceGrabber

En el siguiente artículo se muestran unos procesadores que Intel presento a principios de 2011, los Intel Core de Segunda Generación o Sandy Bridge.

Para 2012, el fabricante nos preparo los Intel Core de Tercera generación o Ivy Bridge. Puedes consultar las guías de compras de los i5 o los i7 de tercera generación en los enlaces.

Continuemos con los Intel Core de Segunda Generación. Para numerar cada modelo usa la misma nomenclatura que para los anteriores Intel Core. De esta forma te encontraras que existen i3, i5 e i7 de primera, segunda y tercera generación.

¿Cómo los puedes distinguir con su número de modelo?

Los Intel Core de primera generación utilizan la siguiente numeración:

· i3-XXX

· i5-XXX

· i7-XXX

Es decir, la familia del procesador ,y después 3 cifras distinguiendo los distintos modelos. En el caso de segunda generación utiliza:

· i3-2XXX

· i5-2XXX

· i7-2XXX

Para este artículo vamos a comparar dos Intel Core de segunda generación.

¿En qué se diferencian?

Para simplificar la cuestión te voy a mostrar dos modelos, el i5-2500K y el i7-2600K. Empecemos con el hermano pequeño el i5-2500K:

· Precio de salida. Sobre los $200.

· Núcleos. 4 núcleos, no soporta Hyperthread.

· Velocidad de reloj. Frecuencia de funcionamiento de 3.3 GHz pudiendo llegar a 3.7 GHz con TurboBoost activado.

· Cache. 6 Megas de Intel Smart Cache.

· Velocidad de la GPU. Base de 850 MHz con TurboBoost activado 1.1 GHz.

En el caso de i7-2600K:

· Precio de salida. Sobre los $300.

· Núcleos. 4, soporta Hyperthread.

· Velocidad de reloj. Frecuencia de funcionamiento base de 3.4 GHz con TurboBoost activado 3.8 GHz.

· Cache. 8 Megas de Intel Smart Cache.

· Velocidad de la GPU. Base de 850 MHz con TurboBoost activado 1.35 GHz.

Los dos micros son APUs es decir incluyen una tarjeta gráfica integrada.

¿Qué mejora la tecnología Hyperthread?

Una de las diferencias más notables entre ambos procesadores es que el i7 soporta Hyperthread. Esto le permite ser capaz de trabajar con el doble número de hilos que el i5. Las aplicaciones que ejecuta un computador pueden dividirse en 1 o más hilos. Estos no son más que operaciones que se realizan al mismo tiempo para acelerar la ejecución.

Imagina una aplicación que convierte imágenes. Si necesita trabajar con varias imágenes puede empezar con la siguiente sin haber terminado la anterior. Es decir, el proceso se puede realiza en paralelo. En caso de tener Hyperthread puedes realizar 2 conversiones al mismo tiempo por cada núcleo.

El i5 en este caso sería capaz de convertir 4 imágenes de una vez, al tener 4 núcleos mientras el i7 sería capaz de convertir 8 imágenes a la vez.

En principio, todo esto te puede llevar a pensar que puedes conseguir doblar la velocidad. Por desgracia no siempre podemos usar varios hilos trabajando en paralelo. Aquellas aplicaciones a las que mejor les viene esta tecnología son:

· Tratamiento gráfico. Al aplicar filtros sobre imágenes estos se pueden aplicar en varias zonas de la imagen al mismo tiempo.

· Video. Al igual que ocurre con los gráficos mejorara cualquier tipo de tratamiento que hagamos sobre este tipo de documentos.

Otra ventaja en el uso de esta tecnología se aprecia al usarla junto a TurboBoost. Al poder ejecutar más hilos en un solo núcleo una carga de 4 sólo usara 2 núcleos. Si utilizamos menos núcleos puedes acelerar los que estas usando mejorando la fluidez.

¿Qué mejora las diferentes frecuencias de funcionamiento?

En este caso la diferencia es pequeña. Estaríamos hablando de sólo una mejora del 3% por esos 100MHz más.

¿Qué mejora el mayor tamaño de la memoria cache?

El sistema de memoria, en el interior del procesador, se organiza por niveles. Cada uno mayor que el anterior. En un microprocesador moderno encuentras 3.

La memoria cuanto más rápida es más cara. La organización por niveles se basa en tener los datos que se usas más cerca del procesador. En caso de no encontrarlos tienes que preguntar al siguiente nivel.

En este caso estamos hablando de la cache de nivel 3 porque es la única que cambia entre estos dos modelos. Esa memoria la comparten los 4 núcleos y la tarjeta gráfica integrada y gracias a la tecnología Intel Smart Cache se distribuye de forma que la use quien la necesite. Si usas sólo un núcleo este tendrá toda la memoria.

Una mayor cache mejorara de manera sustancial todas las aplicaciones. Casi toda la diferencia de precio, los $100, entre uno y otro modelo se va en los transistores necesarios para 2 Megas más de cache.

¿Qué mejora la diferencia de velocidad Turbo en la GPU?

El i7 es capaz de acelerar más su tarjeta gráfica integrada. Esto es muy interesante si piensas usar la tecnología QuickSync para trabajar con video o imágenes.

Por desgracia en los 2 modelos pierdes esta posibilidad si añades una tarjeta grafica discreta.

Conclusiones. ¿Cuándo comprar un i7?

El i7 es mejor procesador que el i5 en todos los sentidos. No existirá ningún tipo de carga de trabajo en la que el mediano de los Intel Core de Segunda generación sea capaz de ganar al hermano mayor.

Si tu presupuesto es limitado y quieres un equipo que sea capaz de jugar a los últimos juegos elije el i5. Con los $100 de diferencia puedes mejorar tu tarjeta gráfica de manera notable. Además de quedarte algo de dinero para mejoras futuras como puede ser la compra de RAM por ejemplo.

Piensa en el i5 como un procesador para presupuestos limitados y en el i7 para aquellos usuarios que necesitan lo mejor a cualquier precio.

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